Les coccinelles sont de jolis insectes, adorés de tous, en particulier par les enfants par leurs couleurs vives et leur comportement amical de ramper sur la main. Les jardiniers les adorent parce qu'elles mangent tous ces vilains pucerons.

C’est vrai jusqu’à un certain point. Les coccinelles sont plus que cela. La plupart des espèces vivent dans la promiscuité. Les maladies sexuellement transmissibles sont courantes. De nombreuses espèces présentent des tendances cannibales au stade larvaire.

Pour être sûre que ses larves bénéficieront d'une alimentation abondante en pucerons, une femelle doit pondre ses œufs lorsque la colonie de pucerons en est à ses débuts. Elle y parvient en évaluant plusieurs indices, notamment la densité des pucerons, le miellat produit par les pucerons et les produits chimiques volatils libérés par une plante infestée de pucerons.

Il a été démontré que les larves de coccinelles à 2 points (Adalia bipunctata pour les sérieux) qui parviennent à manger l'un de leurs frères et sœurs au stade oeufs se développeront beaucoup plus rapidement et sont beaucoup plus susceptibles de survivre jusqu'à l'âge adulte que les larves privées de la possibilité d'être des cannibales. Au stade larvaire c’est la même chose, les plus gros mangent les plus petits.

Et donc, si une colonie de pucerons a déjà des larves de coccinelles, une femelle fera bien de l'éviter. Contrôler les pucerons n’est pas leur première objectif, c’est un avantage involontaire pour nous.

Au cas où vous seriez toujours aveuglé par un amour inconditionnel des coccinelles, il y a quelques autres vérités dont vous devriez être conscient.

Premièrement, ils vivent dans la promiscuité. Par exemple, une étude génétique des coccinelles à 2 points a révélé que les couvées contiennent souvent des œufs fécondés par trois mâles différents, parfois plus.

Deuxièmement, les maladies sexuellement transmissibles sont courantes. Plusieurs espèces, y compris Adalia, sont affectées par des acariens appelés Coccipolipus hippodamiae. Ces parasites vivent sous les élytres, où ils se nourrissent de l'hémolymphe de la coccinelle - son « sang » - et ont des bébés. Lorsque les coccinelles font l'amour, c'est la chance pour les acariens de déménager. Dans un accouplement expérimental particulièrement infectieux, une coccinelle mâle sans méfiance a passée avec bonheur sur son sperme plus de 81 larves d'acariens.

Ces acariens sexuellement transmissibles peuvent être coûteux, en particulier pour les femelles. Comparée aux témoins non infectés, une coccinelle infestée d'acariens pondra généralement des couvées plus petites et ses œufs seront moins viables. Alors maintenant vous savez. La prochaine fois que votre enfant se penchera pour prendre une coccinelle, vous pourrez lui dire tout sur les tendances cannibales et le comportement sexuel inconvenant.

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